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January 1, 2008 - 1 de Enero del 2008

Peru and Ecuador - Napo Moist Forest Region

Oil Development Set To Begin in Remote Amazon,
Threatens Last Uncontacted Indigenous Peoples

Desarrollo de Petroleo ha de comenzar en el remoto Amazonas,
Amenaza a los pueblos indígenas no contactados restantes


Oil Development Set to Begin in Remote Amazon of Peru and Ecuador,
Threatening Last Uncontacted Indigenous Peoples

One of the most intact and biodiverse rainforest regions on Earth, located in the Upper Amazon on the Ecuadorian-Peruvian border, is now severely threatened by imminent oil development.

This region, known as the Napo Moist Forest Region , is renowned for its record-breaking biodiversity numbers and is so remote that it is home to several uncontacted indigenous groups living in voluntary isolation.

The governments of Ecuador and Peru, however, have just given the green light for three major new oil projects in the area.

“Three different oil companies are set to begin operations in what is arguably the most biodiverse spot on Earth,” said Dr. Matt Finer, an ecologist with Save America’s Forests.

The past several decades of oil extraction in the Amazon has had major direct and indirect impacts on the region’s ecosystems. Direct impacts include both deforestation and contamination; deforestation for access roads, drilling platforms, and pipelines, and contamination from oil spills and wastewater discharges. Indirect effects largely arise from the unprecedented access to primary forest provided by new oil roads and pipeline routes, causing escalated levels of logging, hunting, and deforestation from human settlement.

The Peruvian government just approved the environmental impact studies for Blocks 67 and 39, belonging to Barrett Resources (USA) and Repsol ( Spain) respectively, and the Ecuadorian government recently granted an environmental license for Petrobras ( Brazil) to drill for oil in Block 31 located in Yasuní National Park. All three blocks are located within the core of the Napo Moist Forest.

Moreover, continuing its relentless drive to lease out oil blocks throughout its large portion of the Amazon, the Peruvian government signed eight more contracts with multinational oil companies.

According to analysis by Save America’s Forests, there are now 50 active blocks under contract with multinational companies in the Peruvian Amazon, and at least 13 more are on the way.

“Around 73% of the Peruvian Amazon, an area the size of the states of California and Maine combined, is now or soon will be in the hands of oil companies,” warned Finer. “That’s up from just 13% in 2004.”

In addition to concerns about the region’s extraordinary biodiversity, these new projects pose a major threat to Peru’s vulnerable uncontacted peoples. It is estimated there are hundreds, perhaps thousands of uncontacted indigenous people in this region of the Amazon, still living tribally as hunter-gathers, without any interaction with the outside world.

Indigenous peoples in voluntary isolation are extremely vulnerable due to the fact that they have no immunity from outsiders’ diseases. They completely rely on the forest for their survival, therefore the habitat degradation from oil projects threaten the very existence of these isolate indigenous peoples. Industrial oil, gas or mining projects in the middle of untouched areas of the Amazon usually bring along waves of illegal loggers and settlers, and may lead to violent conflicts with the uncontacted peoples, or lead to their forced relocation, both of which are grave human rights violations and often lead to their complete demise.

Indigenous, environmental and human rights groups have been protesting for months that the projects in Blocks 67 and 39 overlap territories of several groups in voluntary isolation. AIDESEP, the association that represents the indigenous groups of the Peruvian Amazon, has requested that the Inter-American Commission on Human Rights, with headquarters in Washington DC, intervene in the matter.

Both Barrett and Repsol first plan on conducting massive seismic campaigns in this sensitive area, followed by the construction of production wells in the former and exploration wells in the latter. Large quantities of heavy crude oil are known to reside under both blocks.

Further, of the eight new blocks with fresh contracts, four overlap territories of peoples in voluntary isolation.

“The lives of peoples in voluntary isolation are in grave danger with these signed contracts,” warned AIDESEP President Alberto Pizango.

Of these four highly controversial blocks, three now belong to a Canadian company ( Pacific Stratus Energy ) and the other to the American company Occidental.

This wave of controversial oil projects in the Peruvian Amazon comes at a moment when that government is attempting to pass a new free trade agreement with the US.

In Ecuador, environmental groups have been battling against the Petrobras project in Yasuní National Park for four years. In 2005, the Ecuadorian Environment Ministry prevented the company from building an access road into park. In 2006, Petrobras submitted a design utilizing helicopters to access the drilling platforms that did not require an access road entering the Park, although there would be a road connecting the two well sites. In December 2007, this new design was given the green light from the Environment Ministry in the form of a new environmental license.

The only bright spot of the region is the innovative Ecuadorian initiative to leave the country’s largest untapped oil reserves, known as Ishpingo-Tiputini-Tambococha (ITT), permanently underground in exchange for compensation from the internatioal community. The oil fields are located underneath Yasuní National Park. The aim of the proposal is to provide a creative solution for the threat posed by the extraction of Amazonian crude oil, and contribute to preserving biodiversity, reducing carbon dioxide emissions that would contribute to global climate change, and respecting the rights of indigenous peoples.

Experts just completed a six-day workshop in Quito during the Winter of 2007 at which they analyzed the government’s ITT initiative, concluding the proposal is viable, of global significance given the ecosystem services provided by Yasuní National Park, and potentially precedent setting for other sensitive areas containing fossil fuel resources.

Ecuador´s President Correa has given the international community until June 2008, to offer a compensation package of $350 million per year for 10 years, which equals half of the estimated income it would obtain by extracting ITT’s crude oil. Correa recently indicated that he will be extending the offer for three additional months, until September, because the fund to accept international donations was delayed several months. This fund is expected to be operational in January.

Several large problems loom, however. First and foremost is the fact that Ecuador granted the license to Petrobras in the same region of Yasuní as ITT, casting doubt on government claims of protecting indigenous peoples and biodiversity. Secondly, large donations have not yet been forthcoming from the international community. Several governments, such as Spain and Italy, have expressed desire to contribute, but there are yet no prospects for the tens and hundreds of millions of dollars which are really necessary. And third, the government has announced that it will begin the bidding process for ITT in January, so that if the funds are not raised they will open all the bid envelopes the day the ITT offer ends.

In January of 2007, the Ecuadorian government delimited a 758,000 hectare “zone off-limits to oil activities, known as the “Zona Intangible”, in the most remote part of the Ecuadorian Napo Moist Forest, in order to protect the uncontacted peoples in Ecuador, the Taromenane and Tagaeri. This “untouchable zone” overlaps the southern parts of Blocks 31 and ITT, so if ITT and Petrobras block are developed, then these uncontacted indigenous peoples also will be at risk of annihilation.



Desarrollo de Petroleo ha de comenzar en el remoto Amazonas,
Amenaza a los pueblos indígenas no contactados restantes

Yasuní Rainforest Campaign News - 1 de Enero, 2008

Uno de los más biodiversos selva intacta y regiones de la Tierra, situada en la Selva Alta en la frontera ecuatoriano - peruana, se encuentra ahora gravemente amenazada por la inminente explotación petrolera.

Esta región, conocida como la Región del Bosque Húmedo del Napo, es reconocido por su récord de la diversidad biológica y los números están tan alejados que es el hogar de varios grupos de indígenas no contactados que viven en aislamiento voluntario.

Los gobiernos de Ecuador y Perú, sin embargo, acaban de dar la luz verde para tres importantes proyectos de nuevo petróleo en la zona.

"Tres diferentes compañías petroleras están a punto de empezar las operaciones en lo que es probablemente el lugar con mayor riqueza en la Tierra", dijo el Dr Matt Finer, un ecologista con Save America's Forests.

Las últimas décadas de la extracción de petróleo en el Amazonas ha tenido grandes efectos directos e indirectos sobre los ecosistemas de la zona. Los impactos directos incluyen la deforestación y la contaminación, la deforestación para carreteras de acceso, plataformas de perforación, y tuberías y la contaminación por los derrames de petróleo y descargas de aguas residuales. Los efectos indirectos en gran parte se derivan de un acceso sin precedentes a los bosques primarios de las nuevas carreteras y oleoductos de petróleo rutas, provocando una escalada de los niveles de la explotación forestal, la caza, la deforestación y de los asentamientos humanos.

El gobierno peruano acaba de aprobar los estudios de impacto ambiental para los Bloques 67 y 39, pertenecientes a Barrett Resources (EE.UU.) y Repsol (España), respectivamente, y el gobierno ecuatoriano recientemente concedió una licencia ambiental para Petrobras (Brasil), la extracción de petróleo en el bloque 31 Ubicado en el Parque Nacional Yasuní. Los tres bloques están situados en el núcleo del Bosque Húmedo del Napo.

Además, continúa con su implacable campaña para el arrendamiento de los bloques de petróleo en todo su gran parte de la Amazonia, el gobierno peruano firmó ocho contratos con empresas petroleras multinacionales.

Según el análisis realizado por Save America's Forests, en la actualidad hay 50 activos bloques bajo contrato con las empresas multinacionales en la región amazónica de Perú, y al menos 13 más están en camino.

"Alrededor de 73% de la región amazónica de Perú, un área del tamaño de los estados de California y Maine combinados, están ahora o pronto estará en manos de las empresas petroleras", advirtió Finer. "Eso es en comparación con sólo 13% en 2004."

Además de la preocupación por la extraordinaria biodiversidad de la región, estos nuevos proyectos constituyen una grave amenaza a Perú vulnerables de los pueblos no contactados. Se estima que hay cientos, quizás miles de indígenas no contactados en la región del Amazonas, la tribu que aún viven como cazadores y reúne, sin ningún tipo de interacción con el mundo exterior.

Los pueblos indígenas en aislamiento voluntario son extremadamente vulnerables debido a que no tienen inmunidad de los independientes "enfermedades. Ellos dependen completamente del bosque para su supervivencia, por lo tanto, la degradación de los hábitats de los proyectos de petróleo amenazan la existencia misma de estas aislar a los pueblos indígenas. Industrial petróleo, de gas o de los proyectos mineros en el medio de zonas vírgenes de la Amazonía suele traer olas de los madereros ilegales y colonos, y puede dar lugar a conflictos violentos con los pueblos no contactados, o llevar a su reubicación forzosa, que son graves humanos Violaciónes de derechos y, a menudo, conducen a su total desaparición.

Indígenas, ambientales y de los grupos de derechos humanos han estado protestando durante meses que los proyectos en los bloques 67 y 39 se solapan territorios de varios grupos en aislamiento voluntario. AIDESEP, la asociación que representa a los grupos indígenas de la Amazonía peruana, que ha solicitado a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, con sede en Washington DC, intervenir en el asunto.

Tanto Barrett y Repsol primer plan sobre la realización de campañas masivas de sísmica en esta zona sensible, seguida de la construcción de pozos de producción en la antigua y la exploración de pozos en el segundo. Las grandes cantidades de crudo pesado se sabe que residen en virtud de ambos bloques.

Además, de los ocho nuevos contratos con nuevos bloques, cuatro superposición territorios de los pueblos en aislamiento voluntario.

"La vida de los pueblos en aislamiento voluntario se encuentran en grave peligro los contratos firmados con estas", advirtió AIDESEP Presidente Alberto Pizango.

De estos cuatro bloques muy controvertida, tres ahora pertenece a una empresa canadiense (Pacific Stratus Energy) y el otro a la empresa estadounidense Occidental.

Esta ola de polémicos proyectos de petróleo en la región amazónica de Perú se produce en un momento en que el gobierno está tratando de aprobar un nuevo acuerdo de libre comercio con los EE.UU..

En el Ecuador, los grupos ambientales han de batallar contra el proyecto de Petrobras en el Parque Nacional Yasuní por cuatro años. En 2005, el ecuatoriano Ministerio de Medio Ambiente impidió a la empresa de construir un camino de acceso al parque. En 2006, Petrobras presentó un diseño de la utilización de helicópteros para acceder a las plataformas de perforación, que no necesitan entrar en un camino de acceso al Parque, aunque habría una carretera que une los dos sitios así. En diciembre de 2007, este nuevo diseño se le dio la luz verde del Ministerio de Medio Ambiente en la forma de una nueva licencia ambiental.

El único punto brillante de la región es la innovadora iniciativa de ecuatorianos a salir del país más grande de reservas de petróleo sin explotar, conocido como Ishpingo, Tiputini, Tambococha (ITT), permanentemente subterráneo a cambio de una indemnización del internatioal comunidad. Los campos de petróleo se encuentran por debajo del Parque Nacional Yasuní. El objetivo de la propuesta es ofrecer una solución creativa para la amenaza que plantea la extracción de petróleo crudo de la Amazonía, y de contribuir a preservar la diversidad biológica, la reducción de las emisiones de dióxido de carbono que contribuyen al cambio climático mundial, y respetar los derechos de los pueblos indígenas.

Expertos acaba de completar un período de seis días de duración en Quito durante el invierno de 2007 en el que se analizó la iniciativa del gobierno ITT, de concluir la propuesta es viable, de importancia mundial dada la proporcionada por los servicios de los ecosistemas del Parque Nacional Yasuní, y potencialmente precedente para Otras zonas sensibles que contienen recursos de combustibles fósiles.

Correa Presidente del Ecuador ha dado a la comunidad internacional hasta el mes de junio de 2008, para ofrecer un paquete de compensaciones de 350 millones de dólares por año durante 10 años, lo que equivale a la mitad de la estimación de los ingresos que se obtengan por la extracción de petróleo crudo del ITT. Correa indicó recientemente que será la ampliación de la oferta de otros tres meses, hasta septiembre, debido a que el fondo de aceptar donaciones internacionales se demoró varios meses. Este fondo se espera esté en funcionamiento en enero.

Varios de los grandes problemas que se ciernen, sin embargo. En primer lugar y por encima de todo es el hecho de que el Ecuador concede la licencia a Petrobras en la misma región del Yasuní como ITT, que arroja dudas sobre las reclamaciones del Gobierno de proteger a los pueblos indígenas y la diversidad biológica. En segundo lugar, las grandes donaciones que aún no se han próxima de la comunidad internacional. Varios gobiernos, como España e Italia, han expresado su deseo de contribuir, pero hasta el momento no hay perspectivas de las decenas y cientos de millones de dólares que son realmente necesarios. Y en tercer lugar, el gobierno ha anunciado que se iniciará el proceso de licitación para la ITT en enero, de modo que si los fondos no son planteadas van a abrir todos los sobres de la licitación el día en que la oferta finaliza ITT.

En enero de 2007, el gobierno ecuatoriano delimitado por una 758.000 hectáreas "zona fuera de límites a las actividades de petróleo, conocido como la" Zona Intangible ", en las zonas más remotas de la parte ecuatoriana del Bosque Húmedo del Napo, con el fin de proteger a los pueblos no contactados en el Ecuador. Los Taromenane y Tagaeri. Esta "zona intocable" se superpone el sur de los bloques 31 y ITT, de modo que si Petrobras ITT y bloque se desarrollan, estos pueblos indígenas no contactados también estarán en peligro de la aniquilación.

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